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グアムを遊び尽くせ! ~ダイビング編~

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日本から約3時間30分の楽園 グアムを遊び尽くせ!~ダイビング編~

グアムってどんなところ?

クリアブルーの海にふちどられた常夏の楽園・グアム。日本から一番近いアメリカであり、都会的な魅力と大自然が共存している理想のリゾートアイランドだ。昨年には世界のセレブ御用達リゾートブランド《デュシタニ》がタモンの中心地に《デュシタニ グアム リゾート》をオープンさせるなど、ビーチリゾートとしてのブラッシュアップが進み、さらなる注目を集めている。
CMでもおなじみの通り、移動時間は日本からたったの3時間30分ほど(直行便の目安)。うたた寝しているとあっという間そこは楽園の海。移動に無駄な時間を取られないから、到着日や翌日からフルパワーで遊べるのが嬉しい。さらに時差は1時間と、体への負担は最小限ですむ。

ダイビングスタイル

ボートとビーチがあるが、メインはボートダイビング。アプラ湾の桟橋からいくつかのショップの乗合船で行くことが多い。スポットまでは湾内だと5~10分ほどと近く、「ブルーホール」など外海のスポットだと20~30分ほど。
朝は8:00すぎにホテルを出発し、ダイビングは一日2本が基本。一度ショップに戻りログづけして、ホテルに戻るのは14:00頃。
朝はホテルまでは迎えに来てくれるお店がほとんどなので、水着+ラッシュガードなどの軽装に着替えて、ホテルのロビーでピックアップとなる。もちろん、帰りも送ってくれるので楽チン♪

必ず潜りたい!人気ダイビングスポット

グアムといえば…「ハート」形のスポット
ブルーホール

グアムに行ったからには潜りたいスポット。水深18㍍ほどのリーフにぽっかり❤形のホールがあり、射し込む太陽の光に包まれたロマンチックな写真が撮れる。ホールの中は生き物も多く、スミレナガハナダイや光る貝ウコンハネガイなどが見られる。ホールを進むと横穴があり、外に出られるが、水深30メートルより深いので、初心者は途中まで行って戻ってくることが多い。レベルに合わせたコース取りで楽しもう!

グアム最大のサンゴ群
ウエスタンショールズ

アプラ湾内にある浅場のサンゴスポット。グアム最大級のサンゴの群生エリアで、ハードコーラルにチョウチョウウオやデバスズメダイが舞う「THE南国」の海が広がる。ダスキーアネモネフィッシュが20尾ほど群生しているクマノミ城も必見だ。最大水深は7~8メートルほど、湾内で流れもほとんどないので、ビギナーでも安心。水面を見上げると、ときにカマスの大群やカメがやってくることも。

大物を狙うなら!
ギャブギャブII

大物を狙うならこちらへ。観光潜水艦の通り道になっており、そのエンジン音を聞きつけてやってくる体長1m以上のロウニンアジが群れる迫力満点のスポット。ツバメウオやナポレオンが登場し、サプライズがつきない。水深15mほどの場所にはテーブルサンゴが広がり、ダスキーアネモネフィッシュなどフィッシュウオッチングも楽しめる。潜水艦の中の人に手を振ったり、水の中でのコミュニケーションも楽しんでみて!

サンゴの群生、マンタにも会えるかも?
ガンビーチ

タモンから車で10分と近いスポット。ビーチスポットなので、砂浜から歩いてエントリーする。真っ白な砂を進んでいくと、沖合いに見事なサンゴの群生が広がり、オヤビッチャが視界一面に乱舞。時期よってはマンタの目撃情報もあり。流れもほとんどないので、リフレッシュコースなどに使用されることも。ブランクがあり不安という方は、まずはビーチスポットをリクエストしてみるのもいい。

希少なレックスポットも見逃せない!

グアムの沈船といえば…
東海丸

アプラ湾内に眠る全長150m、幅20mの巨大なレック。第二次世界大戦中にアメリカ軍によって撃沈された日本の商船だ。船内の一部に入ることもでき、洗面台やまとめられたロープなど当時の様子を彷彿させる品々もそのまま眠る。まるでそこだけ時間が止まっているかのように。
まだ大海原を颯爽と走っていた頃、東海丸は世界でもトップクラスの商船だった。《アクアアカデミー》の岡宏之さんはグアムで一番、いやきっと世界一東海丸に詳しい人物の一人。ブリ―フィングでは「NYまで25日間の船旅。その間に何回食事をして、どんなものを味わっていたと思いますか? 夕陽を眺めながら、読書でもしながらお酒を飲んでいたのかもしれない――」などと、東海丸に乗った優雅な旅人の気持ちになれるよう、“想像させるドラマチックなブリーフィング”で楽しみを何倍も広げてくれる。「沈船というと暗いイメージを持つ人もいるかもしれないが、ダイビングの浮遊感と歴史を同時に味わえる特別な場所。東海丸に潜ると、その魅力に気が付いてもらえると思います」(岡さん)

海底で100年の沈黙を守る
コーモラン

今、ダイバーのみならず、歴史ファンからにわかに注目を集めるコーモラン号。第一次世界大戦で沈没し、今年、2016年が没後100年目となる。東海丸よりも古く、日本の船ではないので資料に乏しいこともあり、いまだ謎に包まれた部分も多い。もともとはロシアの客船や貨物船として活躍していた船で、第一次世界大戦で旧日本戦艦に追われてこの地にたどりついた。グアム本土への上陸を許されないまま船員は2年間を船内で過ごし、ようやく許可が下りて上陸した際には、BBQなどで手厚くもてなされたそうだ。しかし、そんな平和な日々は長くは続かなかった。アメリカが第一次世界大戦に参戦し、ドイツは敵国に。コーモラン号の船長はアメリカに船の引き渡しを求められるがそれを拒否し、1917年4月7日沈没させることになった。
「昨日まで一緒にBBQしていた相手に大砲を向けなきゃいけないんだから、当時の船長はそう決断するしかなかったんですよね」(岡さん)。船長や乗組員およそ353名はその後捕虜となったが、逃げ遅れて船と運命を共にした人もいたという。今は静かに横たわる船が、無言で物語る歴史に耳を澄ましたい。

ポイント世界でもグアムだけ! 大戦を超えた2つの沈船にタッチ

東海丸とコーモラン号は奇跡的にも2つ寄り添うように沈んでいる(しかし、これにも必然的な理由があるのだ。詳しくは《アクアアカデミー》の岡さんと一緒に潜って聞いてみて)。その間隔が1㍍あまりになる場所もあり、上の写真のように手を伸ばして同時に2つの船に触れることもできる。レックスポットは数あれど、第一次大戦と第二次世界大戦の2つの歴史を語る沈船に同時に触れられるのはここだけ。コーモラン号は深いので中級以上のスキルが必要だが、ぜひ経験を積んで訪れてみてほしい。

アフターダイビングは買い物天国

ダイビングが終わってホテルに戻るのは14:00頃。ほとんどのお店は22:00頃まで営業しているので、たっぷりと街を散策してみよう!グアムは州税が免税、つまりタックスフリーになっており、どのお店でもお得に買い物ができる。グルメスポットも近年どんどん魅力的になっている。グアムに上陸したばかりで話題のパンケーキ店《IHOP》や、水曜日の夕方から開催される《チャモロヴィレッジ》のナイトマーケットは、ローカルや旅行者でにぎわう。

芸術家やパフォーマーが海を越えて集結
四年に一度の祭典、グアムで開催!

太平洋諸島の芸術と文化交流を祝うお祭り「フェスティバル オブ パシフィックアーツ(FESTPAC)」。太平洋近辺の島々に残されている独自の慣習や文化を守るため、1972年以来4年ごとに開かれており、今年で12回目を迎える。5月22日(日)~6月4日(土)の2週間の開催で、期間中はサモアやクック諸島など27の島国・準州から2500名を超えるパフォーマーやアーティストが集結。ダンスや伝統工芸、カヌーなどを披露してくれる。

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